É falso que a varíola do macaco afete somente homens gays, afirmam OMS e especialistas



A Organização Mundial da Saúde (OMS) afirma que a varíola do macaco pode afetar qualquer pessoa e não é exclusiva de nenhum grupo em particular. Especialistas explicam que a doença pode ser transmitida por contato direto com fluidos corporais, lesões na pele e via respiratória.

Nas últimas semanas, vários casos de infecções confirmadas e suspeitas de varíola dos macacos foram relatados em três países europeus. O grupo inicial de casos que apareceu pela primeira vez no Reino Unido até agora inclui quatro homens que se identificam como gays ou bissexuais ou outros homens que fazem sexo com homens (HSH) . A narrativa que emerge à medida que este surto evolui para envolver outros países europeus, Canadá e Estados Unidos é tristemente reminiscente de relatórios iniciais sobre clusters de pneumonia por pneumocystis em homens gays com AIDS há quarenta anos . Monkeypox não é uma doença gay e nem outras doenças infecciosas. É lamentável que isso ainda precise ser dito, destacando o quão pouco aprendemos com os surtos anteriores.

O estigma dirigido a um determinado grupo de indivíduos alimenta o medo e impede seriamente a investigação de surtos, identificação de casos e intervenções de saúde pública. As repercussões de rotular a infecção pelo HIV como uma doença homossexual levaram a um sofrimento incalculável nas comunidades gays na década de 1980, que foram culpadas pela epidemia . Os casos foram subnotificados nos primeiros dias da epidemia, pois os indivíduos que contraíram o vírus passaram à clandestinidade em vez de procurar atendimento médico. Isso resultou em muitas oportunidades perdidas de aprender rapidamente sobre a infecção, entender sua transmissão e, mais importante, fornecer intervenções de saúde pública direcionadas para conter sua propagação. Em vez disso, os indivíduos do grupo mais afetado na época eram culpados por seu próprio sofrimento e ostracizados como transmissores de doenças.

Não foi até que se tornou óbvio que as infecções por HIV não estavam confinadas à comunidade gay que mais recursos e vontade política para enfrentar a crise seriamente foram acionados. Quatro décadas depois, a dinâmica da epidemia de HIV foi completamente transformada por estratégias de tratamento e prevenção altamente eficazes.

Infelizmente, os efeitos em cascata do estigma têm sido mais difíceis de apagar e continuam a impactar negativamente a resposta em curso à pandemia de HIV. Por exemplo:

 No sul dos Estados Unidos, a epidemia de HIV continua a devastar comunidades de HSH predominantemente negros e hispânicos, em grande parte devido ao estigma duradouro . MSM minoritários têm taxas mais baixas de uso de profilaxia pré-exposição ao HIV, frequentemente apresentam infecção avançada pelo HIV e são menos propensos a estarem conectados aos cuidados de HIV quando diagnosticados.

Em uma pesquisa de 2011 da Kaiser Family Foundation com americanos sobre HIV/AIDS, apesar das tendências de queda, 40% da população pesquisada ainda percebe muita discriminação em relação às pessoas que vivem com HIV e AIDS.  .  Essa discriminação ainda persiste nas comunidades negras, onde 57% manifestaram desconforto em ter alimentos preparados por um indivíduo soropositivo. Isso é ainda mais exacerbado com 47% da comunidade que acredita que o comportamento homossexual é moralmente errado. 

A homofobia inicial associada à pandemia de HIV levou a estratégias retóricas que faziam o HIV parecer afetar a todos igualmente, em vez de estratégias que reconhecem a heterogeneidade de risco e carga. Isso não apenas fez os homens gays desaparecerem das respostas globais ao HIV dos anos 90 e início dos anos 2000, mas também criou uma compreensão da pandemia entre as pessoas heterossexuais que é monolítica e perdeu oportunidades de atender às necessidades particulares de subgrupos entre as pessoas heterossexuais. Só recentemente temos como alvo mulheres de idade específica em geografias específicas, por exemplo.

Padrões semelhantes de estigma direcionado a um grupo específico surgiram na pandemia de COVID-19. Inicialmente, vimos estigma direcionado a pessoas de ascendência asiática após relatos dos primeiros casos de infecção por SARS-CoV-2 da China e, mais recentemente, estigma injustificado em relação a países do sul da África após a identificação da variante omicron, destacando interseções com o racismo. Por exemplo:

Em uma pesquisa do Household Pulse liderada pelo US Census Bureau, as famílias asiáticas não hispânicas eram duas vezes mais propensas do que as populações brancas não hispânicas a relatar não ter comida suficiente durante a pandemia devido ao medo de discriminação ou crime de ódio . 

Esses padrões são prejudiciais, desumanizantes e inúteis diante de qualquer resposta a surtos e precisam ser quebrados.

Monkeypox é uma zoonose com infecções incidentais que ocorrem esporadicamente em humanos que vivem em áreas florestais da África Central e Ocidental . Nos últimos anos, houve vários relatos de surtos limitados com transmissão de humano para humano em países endêmicos e casos importados ocasionais em viajantes que retornam dessas regiões. A transmissão pode ocorrer através do contato próximo com fômites ou fluidos corporais contaminados de indivíduos infectados e através da transmissão por gotículas . Apesar das variáveis ​​incertas na transmissão dos casos de abril a maio de 2022, atribuir imediatamente um agrupamento de casos entre HSH a redes sexuais não é apenas prematuro, mas também alimenta estereótipos negativos de que a promiscuidade sexual é a culpada por um surto em expansão.

À medida que procuramos aprender mais sobre o surto em andamento de Monkeypox na Europa e na América do Norte, o foco deve estar na caracterização dos determinantes das infecções sem julgamento, fornecendo apoio e orientação ao público sem alimentar o medo e fundamentando a resposta na empatia. As duras lições que aprendemos com os surtos anteriores e em andamento devem orientar como desenvolvemos e comunicamos a necessidade de vigilância sem alienar inadvertidamente ou atacar negativamente qualquer comunidade. É assim que quebramos o ciclo de estigma em surtos de doenças infecciosas. Já vimos seus efeitos prejudiciais vezes suficientes para saber melhor e isso deve se traduzir em fazermos melhor.