Cientistas transformam casca de árvore brasileira em tratamento promissor para leucemia



Compostos de uma casca de árvore brasileira agora podem ser usados ​​para tratar a leucemia mielóide aguda após uma nova técnica que a entrega diretamente na célula cancerosa.

A doença tem uma sobrevida em torno de 20% após cinco anos, e há alta ocorrência de recaídas.

Causado por um aumento anormal no número de um tipo de células sanguíneas imaturas, é um câncer agressivo e a forma mais comum de leucemia aguda em adultos.

Os cientistas identificaram um composto da casca da árvore lapacho chamado β-lapachone que controla o aumento do número de células envolvidas com o câncer, mas era tóxico para outras células também.

"É importante encontrar novas estratégias terapêuticas para a leucemia mielóide aguda", disse o professor Gonçalo Bernardes, leitor de Biologia Química e pesquisador da Royal Society University e membro do Trinity Hall College, em Cambridge. “Existem muitos compostos naturais com valor medicinal que não podem ser usados ​​como terapias no momento devido à toxicidade e efeitos negativos nas células saudáveis.

“Em nosso trabalho, usamos esses compostos naturais e os modificamos de uma maneira que controla seus efeitos negativos e nos permite aproveitar seu valor terapêutico.”

A equipe modificou o composto para proteger o corpo de seus efeitos negativos até que seja entregue ao coração da célula cancerosa.

“O composto que exploramos neste estudo, chamado β-lapacone, é uma droga promissora para tratar a leucemia, mas suas propriedades reativas podem ter efeitos indesejáveis”, disse o professor Bernardes, que também é líder do grupo no Instituto de Medicina Molecular (iMM) e acrescentou o co-líder do estudo.

“Neste trabalho, combinamos duas estratégias para minimizar os efeitos negativos do composto.

“Por um lado, adicionamos a esse composto um grupo químico que protege de suas propriedades reativas. Ele age como uma máscara que cobre a toxicidade do medicamento.

“Essa máscara é lançada em um ambiente mais ácido, que corresponde ao interior das células.

Isso leva à nossa segunda estratégia. Anexamos o composto modificado a uma proteína, um anticorpo, que o entrega diretamente ao interior das células cancerígenas”.

A química desenvolvida neste estudo, publicada na revista Nature Chemistry , pode ser usada para outros compostos naturais valiosos, possibilitando o uso de compostos com potencial terapêutico que antes eram inadequados para uso medicinal.

“As células cancerígenas têm certas marcas que as diferenciam das células saudáveis”, acrescentou Ana Guerreiro, co-autora do estudo. “Na leucemia mieloide aguda sabemos que um desses marcadores específicos, chamado CD33, está presente nas células cancerígenas.

“Anexamos nosso produto natural a um anticorpo que se liga especificamente a este CD33.

“Isso permite que a droga atravesse o corpo sem danificar nenhuma célula saudável e quando o anticorpo encontra a célula cancerosa, ele se liga ao marcador CD33 e entrega a droga.

“Neste momento, ele se transformará em sua forma ativa e tóxica, matando a célula cancerosa.”